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寿司を喰う女 ⑤

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写真は回転寿司スシローにて撮影したものです。


   寿司を喰う女 ⑤

 俺の目の前にともこが座っている、テーブルを挟んでも近い距離だ。
 彼女は伏せ目がちで黙り込んでいる、もしかして怒っているのかな? 何か話しかけないと……気まずい空気が流れている。俺は緊張して上手く言葉がでてこなかった。
 さっき、強引に誘ったことをともこに謝ろうと思いながら、それも見苦しいからと毅然とした態度でいようと思い返す。
 店員がおしぼりと水を持ってきて、注文が決まったら呼び鈴を押してくれといったので、メニューを渡して注文を選ばせようとしていたが、ともこはざっと見てから「あなたの好きなものを頼んでください。私は好き嫌いがありません」と言ったので、刺身の盛り合わせと焼き鳥、唐揚げ、肉じゃが、サラダなど無難そうなものを五品と生中を注文した。

 やっと場の雰囲気に馴染んで、料理がくるまで軽い会話を楽しむ。
「この店は地元でも美味しいと評判の居酒屋なんですよ」
 さも、この店に何度も来ているような口ぶりで話す。
「素敵なお店ね。こういうところにくるのはずいぶん久しぶりだわ」
 店内を見回しながら、ともこが言う。
「実は俺も、こんなところに女性を誘うのは何年か振りです」
「そうなの? 私で良かったの?」
「この土地にきて、まだ一年も経たないし、あなたしか知り合いの女性がいません」
「私もこの街にきて半年くらい。知り合いはお弁当屋のおばさんと……」
 言いかけて、僕の方を見て黙ってしまった。
 その後の会話の口ぶりから、ともこは他所から流れてきて一人で暮らしているようだった。僕らはお互い孤独だということは確かなようだ――。もう結婚も女も懲り懲りだと思っていたのに……どこか自分と同じ孤独な匂いがする、ともこのことが気になって仕方ないのだ。
「あのう、あなたの名前を教えてくれませんか?」
「えっ?」
 きょとんとした顔でともこが俺を見た。
 食事に誘って置きながら、お互いの名前も知らないなんて不自然だ。
「俺は千葉聡史(ちば さとし)といいます。この近くのビルで輸入雑貨の仕事をやっています」
「……私は鈴木ともこ。平凡な名前でしょう?」
 そういうと薄く笑った。
 その時、初めて名前を知ったのだが“鈴木ともこ”というのは、目立たないようにしている彼女の印象にぴったりだと感じた。
 名前を知ったことで、二人との距離が縮まったような気がしたのは俺だけだろうか? 

「このお刺身、新鮮で美味しい」
 鰤の刺し身を箸で挟んで口に運ぶ、きれいな箸使いだ。寿司屋のカウンターでは見れない、ともこのしぐさが見られて嬉しい気分になる。
 そういえば、前の妻は箸の持ち方がめちゃくちゃだった。一緒に食事をしていて、それ気になった、何度も直すように注意したが、逆切れされて利かなかった。愛情が冷めてきてからは一緒に食事をするのさえ、嫌悪感を覚えたくらいだ。
 生中で乾杯した後、日本酒に替えた。
 俺のお猪口には絶妙のタイミングで酒が注がれている、サラダを取り分けてあるし、小皿に刺し身用の醤油が入っている。気づかないうちに、俺のためにともこがやってくれていた。――こんな気配りの利く女性だったら、幸せな結婚生活が送れたかもしれないなあ……そんな思いが湧きあがってくる。前の結婚で得れなかった家庭的な雰囲気を、俺はともこに求めていたのだろうか。

 瑠庵のメニューには酒の肴がいろいろと揃っている、白子ぽん酢と豆腐とえびの茶巾蒸しが食べたいと、ともこがいうので追加注文した。
「和食が好きなんですか?」
 旨そうに食べているともこにそう訊くと、一瞬、箸を止めて、茫然とした。
「……和食好きなのに、なんで選ばなかったんだろう」
 遠い目をして、意味深なことを言う。
「選ばなかったって?」
「フランス料理だったの」
「えっ?」
 その後、ともこは自分のことを話し始めた。
 大学卒業後、調理師専門学校で料理を学び、都内のホテルの厨房に就職したという。そのホテルは誰でも知っている一流ホテルだった。寿司職人だった祖父に憧れて、本当は板前になりたかったけれど、女には無理だと祖父にいわれたので板前を諦めて、フランス料理の道を選んだというのだ。
 大学を卒業して、調理師専門学校でフランス料理を勉強して、一流ホテルに就職したような人が、なぜ、こんな地方都市の片隅の弁当屋で働いているのだろうか? 喉まで出かかった疑問を俺はグッと吞みこんだ。おそらく、それは……人には言えない複雑な事情があるかもしれない、それは容易には聞き出せない話だろうと直感したからだ。
 その後、二人は黙々とお酒を飲んだ。久々に酒の友がいて楽しい、ともこが二合、俺は三合も飲んだら、結構、酔いがまわってきた。
 店を出る直前、ともこに携帯電話の番号を聞いたら、「私はどこにも留まることのできない人間だから……誰かと繋がりを持つことは避けたいのです」そういって断られてしまったが、「何か困ったことがあれば連絡ください」自分の携帯電話を書いた紙をともこの手に握らせた。どうにか彼女との繋がりを持ちたいと俺は必死だった。



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創作小説・詩

# by utakatarennka | 2017-10-19 16:37 | 恋愛小説

寿司を喰う女 ④

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写真は回転寿司スシローにて撮影したものです。


   寿司を喰う女 ④

 週末、いつもの回転寿司で鈴木ともこと会った。
 俺は少し早くきて、店の入口でともこが現れるのを待っていたのだ。
 彼女は黒っぽいカーディガンに白いブラウス、紺のフレアースカートとローヒール、いつもの目立たない地味な服装で現れた。軽く会釈をして店内に入ろうとするともこの腕を掴んで止めた、彼女は振り向き驚いた顔で俺を見た。
「今日は寿司じゃなくて、他のものを食べにいきませんか?」
 少し怒ったような緊張した面持ちで話しかけた。
「他のものって?」
「この近くに洒落た居酒屋があるんです。一緒にいきませんか?」
「居酒屋って……」
「お酒はダメなんですか? じゃあ食事だけでも」
「いいえ、お酒は飲めますが……私、こんな格好だし……」
「そんな堅苦しいお店じゃないんです」
「ええ、でも……」
「あ、そのう、こないだの唐揚げ弁当がすっごく美味しかったから、お礼がしたい!」
 苦し紛れに適当な理由をつけた。
 実際、ともこが働く『お多福』の唐揚げ弁当は美味かった。あの後、二度ほどお多福の弁当を買いに行ったが、カウンターの上に弁当を置く、ともこの手しか見れなかった。
「お弁当作りは私の仕事だからお礼なんていいんです。どうか、気にかけないでください」
 そういって店内に入ろうとドアの取っ手を握ったともこの背中に向って叫んだ。
「違うんだ! 君と一緒に食事がしたい」
 その言葉にゆっくりと振り返り、ともこはまじまじと俺の顔を見る。
「……からかってるの?」
「違うよ。いつも一人で夕飯食べてるから君に付き合って欲しいんだ」
「でも……」
 ともこは俯いて、靴の爪先を眺めながら迷っている様子だった。
「行こう!」
 躊躇しているともこの腕を掴んで俺は歩き出した。結局、勢いに圧されて彼女はついてきた。少々強引なやり方だがこうでもしないと、ともこを誘えない気がしたから――。

 回転寿司から歩いて五分ほどの場所に、今夜行く予定の居酒屋がある。そこに着くまで、二人は無言で歩いた。強引に誘って置きながら、俺は少し後悔していたのだ。
 実際、ともこのことは何も知らない、名前も知らなかったし、寿司が好きなこととお多福で働いていること以外、何も彼女の情報を持っていない。もしかしたら、結婚しているかもしれないし、子どもがいるかもしれない。そんな女性だったら、こんな風に誘ったら迷惑ではないか。しかし、週末に一人で回転寿司のカウンターで寿司を食べている彼女に、そういう家庭的なものは微塵も感じられない。
 俺と同じに何処からか流れてきて、この土地で暮らしているようにしか見えない。――あくまで俺の推察に過ぎないのだが……俺と同じ他所者の匂いが、ともこから漂ってくるのだ。

 居酒屋『瑠庵(るあん)』は、黒壁漆喰作りのモダンな日本家屋、創作料理が売りで地元の若者に人気のお店だと、地元民の寺田さんから聞いてきた。昨日、下見を兼ねて一人で来店して料理を食べたが、和洋折衷で手の込んだメニューばかりだった。ここなら彼女も気に入るだろうと一人合点して『瑠庵』に決めたのだ。
 週末ということもあって、店内は席待ちの客が数組いたが、昨日きた時に予約を入れて置いたので、すんなりと席へ案内して貰えた。隣とは大きな間仕切りで隔ててある個室風の四人掛けの席で、ここなら人目を気にせずゆっくりと食事ができる。
 いつもの回転寿司のカウンターでは、横並びに座っていたが、今日初めてともこと向い合って座った。



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創作小説・詩

# by utakatarennka | 2017-10-19 14:23 | 恋愛小説
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先日、兵庫県県立美術館で開催中の
『大エルミタージュ展』へ行ってきました101.png


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展示会場の入り口にはこの女性の肖像画が飾られていました。
この方こそ、エルミタージュ美術館をつくった
ロシア皇帝エカテリーナ2世です。


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ロシアの歴史とエルミタージュ美術館についての説明書。


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       ティツィアーノ・ヴェチェッリオ《羽飾りのある帽子をかぶった若い女性の肖像》

モデルの顔立ちは有名な《ウルビーノのヴィーナス》(フィレンツェ、ウフィツィ美術館)のそれに近く、かつてはティツィアーノの恋人を描いたのでは、ともいわれた作品。白いダチョウの羽飾りのついた帽はボーイッシュな印象で、彼女はここで男性用の帽子を借りて男装を楽しんでいるとの説もある。

1538年 油彩・カンヴァス
 ©The State Hermitage Museum, St Petersburg, 2017-18


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                  フランス・ハルス《手袋を持つ男の肖像》

17世紀のオランダ絵画は「黄金時代」と呼ぶにふさわしく、肖像画、静物画など絵画ジャンルの専門化が進んだ。オランダでレンブラントに引けを取らない人気を博したのが、フランス・ハルスである。ここでは富裕な男性市民の誇りと自信に満ちた表情を見事にとらえている。

1640年頃 油彩・カンヴァス
 ©The State Hermitage Museum, St Petersburg, 2017-18


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                ヤーコプ・ヨルダーンス《クレオパトラの饗宴》

クレオパトラにまつわる伝説で特に有名な場面のひとつ「饗宴」が描かれている。クレオパトラの饗宴に招かれたローマの将軍アントニウスはその盛観に圧倒されるが、クレオパトラは世俗の財宝、富には頓着しないことを見せるため、高価な真珠の耳飾りを外してそれをワイングラスに入れて溶かし、そのワインを飲んだという。

1653年 油彩・カンヴァス
 ©The State Hermitage Museum, St Petersburg, 2017-18


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                 フランス・スネイデルス《鳥のコンサート》

それぞれの鳥を何かの楽器に見立てれば、鳥類の賑やかなホームコンサートである。同時にこれはバロック時代の自然に対する科学的なアプローチを反映して、鳥の生態を忠実に再現した鳥類図鑑の1ページのようにも見える。

1630年代-1640年代 油彩・カンヴァス
 ©The State Hermitage Museum, St Petersburg, 2017-18


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トマス・ゲインズバラ《青い服を着た婦人の肖像》

半ば開いた口元とともにその目は何かを語りかけるかのようであり、タイトルにある青い衣、白く透き通るような肌、赤みのさした頬などの色彩的なバランス、調和も傑作の名に恥じない。今日から見れば多少「やり過ぎ」の感もある頭部の派手なファッションも当時の流行であった。

1770年代末-1780年代初め 油彩・カンヴァス
 ©The State Hermitage Museum, St Petersburg, 2017-18


   ↓作品の紹介はこちらのサイトからお借りしました。

『作品紹介 – 大エルミタージュ美術館展2017』 http://hermitage2017.jp/works


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# by utakatarennka | 2017-10-17 16:54 | ブログ